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10 décembre 2019

Aucun nouveau cas de choléra signalé en Haïti depuis presque dix mois

En Haïti, aucun cas de choléra n'a été confirmé depuis février 2019. Cela représente la première période d'accalmie dans le pays depuis l'importation de la bactérie il y a neuf ans.

Aucun nouveau cas de choléra signalé en Haïti depuis presque dix mois

En neuf ans, l’épidémie de choléra qui a touché Haïti a conduit au décès de 9 611 personnes. Entre 2010 et 2018, 813 261 cas suspects de choléra ont été signalés1. Mais depuis février 2019, aucun cas de choléra n'a été confirmé sur l’île4, soit la première période d'accalmie dans le pays depuis l'importation de la bactérie2,3 et un véritable tournant dans la lutte contre cette pathologie endémique...

Selon l'Envoyée spéciale des Nations Unies, Josette Sheeran, « Atteindre cette étape cruciale a été possible grâce à un plan novateur qui a assuré une réponse unifiée »4. Début 2013, le gouvernement haïtien, l'Organisation panaméricaine de la santé, le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (Unicef) et les Centres de contrôle et de prévention des maladies ont lancé un plan national d'élimination du choléra 2013-2022 pour Haïti. Il comprend l’amélioration des infrastructures d'accès à l’eau et à l'assainissement, une surveillance épidémiologique renforcée et des activités de réponse rapide pour contrôler les épidémies5.
 

Le gouvernement haïtien, l'Unicef et d'autres partenaires internationaux ont aussi lancé une stratégie nationale « d’alerte-réponse » permettant de suivre l’évolution de l'épidémie et des efforts de réponse sur une base hebdomadaire. Des ONG se sont coordonnées pour recruter des équipes locales mobiles d’intervention rapide, composées d’Haïtiens et déployées dans toutes les zones touchées pour identifier les cas. Objectif : mener des interventions WASH (eau, assainissement et hygiène) ciblées dans la communauté, notamment des séances de promotion à l’hygiène et de distribution des tablettes de chlore6. Dans un éditorial récent, Mme Sheeran a déclaré : « Ils ont démontré que le choléra peut être maîtrisé en intervenant directement par le biais d'un système efficace d’alerte-réponse au niveau de la communauté. Je crois que ce modèle peut être efficace dans d'autres épidémies à travers le monde »4.

Cependant, Mme Sheeran a averti que les gens ne devraient pas baisser la garde. « Alors que nous entrons dans le dernier kilomètre de l'épidémie de choléra, nous devons nous assurer que les Haïtiens continuent d'avoir accès à un système de surveillance robuste et à la capacité de réponse que nous avons développés conjointement »4. En conséquence, la stratégie de l'Unicef a mis l'accent sur le renforcement du système de surveillance au niveau communautaire et sur des mesures de prévention à long terme - tout en renforçant les capacités de préparation et de réponse pour les maladies transmissent par l'eau contaminée7.

Les leçons apprises récemment sur l’île d’Hispaniola sont non seulement extrêmement encourageantes pour l'île, mais constituent également un indicateur que l'élimination du choléra peut être possible dans d'autres pays considérés comme endémiques. Il faut des mesures adéquates mises en place pour améliorer la surveillance épidémiologique, des efforts de réponse aux épidémies et des infrastructures d'accès à l’eau et à l'assainissement.


 

Une coalition public-privé

Au coeur du combat contre la maladie en Haïti, la Coalition régionale pour l’eau et l’élimination du choléra réunit depuis sept ans l’Unicef, la Pan American Health Organization/World Health Organization (PAHO/WHO), le Center for Disease Control (CDC) américain ou encore les fondations Merieux et Veolia. En lien avec la Dinepa, l’administration publique en charge du service de l’eau à Haïti, ces acteurs ont mobilisé leurs expertises pour faire valoir la nécessité d’une approche WASH dans la lutte contre le choléra.

 

 

1.    OCHA. Haiti: Humanitarian Snapshot (Jan 1 - Dec 31, 2018). (2019).

2.    Piarroux, R. et al. Understanding the cholera epidemic, Haiti. Emerg. Infect. Dis. 17, 1161–8 (2011).

3.    Frerichs, R. R., Keim, P. S., Barrais, R. & Piarroux, R. Nepalese origin of cholera epidemic in Haiti. Clin. Microbiol. Infect. 18, E158-63 (2012).

4.    Sheeran, J. A Haiti free of cholera is almost within reach. But the battle is not over. Miami Herald (2019).

5.    Republic of Haiti, Ministry of Public Health and Population & National Directorate for Water Supply and Sanitation. National Plan for the Elimination of Cholera in Haiti 2013–2022. (2013).

6.    Rebaudet, S. et al. The case-area targeted rapid response strategy to control cholera in Haiti: a four-year implementation study. PLoS Negl. Trop. Dis. 13, e0007263 (2019).

7.    UNICEF. Haiti Humanitarian Situation Report: January-June 2019. (2019).